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L'histoire d'une entreprise familiale prospère

HISTOIRE DE LA FAMILLE KUNSTADT

Notre amour du sport va bien au-delà de l’histoire récente de notre entreprise familiale prospère. Les grands-parents paternels d'Eric, Ron et Monica sont des athlètes accomplis, tout comme leurs parents. Grand-mère était une skieuse de compétition dans les années 1930 tandis que grand-père excellait en gymnastique et en kayak. La génération suivante a perpétué la tradition familiale, leur père Peter ayant été membre de l'équipe nationale de ski tchécoslovaque dans les années 1960 et poursuivant sa carrière de skieur bien après son 70e anniversaire. Pete est considéré comme l'élite dans les compétitions canadiennes des maîtres alpins. Mère Susan a développé une réputation unique d'être l'une des instructrices de conditionnement physique les plus tenaces et les plus respectées de la ville d'Ottawa. Il n'est pas étonnant qu'Eric et Ronnie soient devenus des coureurs de ski alpin accomplis et qu'ils aient ensuite progressé vers le sport du saut à ski où ils ont tous deux mérité leur place dans l'équipe de l'Ontario. Monica, tout en étant une excellente skieuse, n'a jamais choisi de devenir une compétitrice de ski, mais s'est adonnée au rugby, au volley-ball et à d'autres sports de compétition. Notre fierté et notre joie, les petits-enfants (ils sont sept au dernier décompte) sont tous des skieurs alpins très accomplis et ils sont tous en passe de devenir d'éminents coureurs de ski alpin. En été, les garçons de Monica participent à des compétitions de football, de rugby et de basket-ball, tandis que les enfants d'Eric font du vélo, nagent et jouent au football et au water-polo en été. Olivia, la fille de Ronnie, fait du ski nautique avec ses cousins ​​en été.

COMMENT TOUT A COMMENCÉ

C'était en 1988 lorsque nous avons décidé d'offrir des services de cordage à d'autres. Au fur et à mesure que les saisons changeaient, nous sommes passés au réglage des skis alors que nous nous préparions pour la saison de ski de compétition.

Eric et Ronnie étaient de sérieux compétiteurs de tennis dans les années 1980. Ils étaient si bons au tennis qu'il était nécessaire de recorder leurs raquettes plusieurs fois par semaine, ce qui entraînait des dépenses considérables. Il fallait trouver une solution plus économique. Une opportunité s'est présentée lorsqu'un petit magasin de sport du centre d'Ottawa a fait faillite et a proposé à la vente tout son équipement et son inventaire. Nous avons fait une offre à la jeune femme, marchandé un peu et sommes finalement devenus les fiers propriétaires d'un cordage de raquette d'occasion et de tout le cordage qui se trouvait dans ce magasin. Nous avons installé un petit atelier chez nous (nous vivions tous sous le même toit et Monica n'était qu'une petite fille). Ronnie, ayant travaillé pour un magasin de sport aujourd'hui disparu à Kanata, possédait les compétences nécessaires pour nous apprendre à corder des raquettes de tennis. Peu de temps après, nous avons décidé de proposer nos services de cordage à d’autres. Au fur et à mesure que les saisons changeaient, nous sommes passés au réglage des skis alors que nous nous préparions pour la saison de ski de compétition. C'est tout naturellement que nous avons choisi d'offrir nos services de tuning de skis au public et voilà, Kunstadt Sports est né dans le sous-sol de la maison familiale Kunstadt. Dès le départ, nous avons reconnu l’importance d’un service personnalisé de qualité. Nous avons récupéré et livré des raquettes et des skis à nos nouveaux clients et notre clientèle ne cessait de croître.


AOÛT 1993 – GRANDE OUVERTURE À KANATA

Et un jour d'août 1993, nous avons eu l'opportunité de louer un petit coin du bâtiment dans le centre commercial sur Hazeldean Road à Kanata. Un nouveau magasin de sport à Kanata est né !

Ces cinq années de formation ont été formidables. Les garçons étaient à l'école, Pete travaillait à plein temps comme ingénieur dans une entreprise locale de technologie nucléaire et après les heures, nous travaillions tous sur tout ce qui était nécessaire pour soutenir notre petite entreprise naissante. Chaque semaine de relâche, nous prenions tous l'avion pour Whistler, en Colombie-Britannique, et dépensions avec plaisir tout l'argent que nous avions gagné au cours de l'année. À l'été 1993, nous avons senti qu'un changement d'emplacement s'imposait. Et un jour d'août 1993, nous avons eu l'opportunité de louer un petit coin du bâtiment dans le centre commercial sur Hazeldean Road à Kanata. Ce fut le début d’un fier nouveau magasin de sport à Kanata. Bien entendu, aucun distributeur n’envisagerait l’idée de fournir de nouveaux stocks à un nouveau magasin non éprouvé et inconnu. Nous avons commencé à acheter du matériel de vélo et de ski d'occasion, à l'entretenir, à le nettoyer et à le proposer à la vente. Notre slogan préféré était (et est toujours dans une certaine mesure) « ÉQUIPEMENT DE SPORT UTILISÉ MAIS NON ABUSÉ ». Le Dr Bruce Firestone, un entrepreneur bien connu d'Ottawa et fondateur de l'équipe de hockey des Sénateurs d'Ottawa, a apprécié notre humble effort et a agi comme notre mentor et notre partisan. Nous lui devons un vote de gratitude. Notre entreprise gagnait peu à peu en reconnaissance. Il n'a pas fallu longtemps pour que les médias découvrent que nous avions quelque chose d'unique et que nous commencions à recevoir une attention plus sérieuse de la part de fournisseurs d'équipements sportifs réputés, dont certains ont commencé à être prêts à tenter leur chance et à nous laisser de nouveaux stocks. . Nous n’avons pas déçu et ces premiers fournisseurs audacieux ont fini par rire jusqu’à la banque, dans les années 1990.

L'ÉVOLUTION DE NOS MAGASINS

Dès le début, notre magasin de Kanata a connu une expansion constante dans les années 1990 et nous avons finalement pu acquérir l'ensemble du bâtiment et l'aménager pour qu'il corresponde au mieux à nos besoins commerciaux. Finalement, nous l’avons même élargi d’environ un tiers, au début des années 2000. À la fin des années 1990, Kunstadt Sports a profité de l'occasion pour ouvrir une boutique et une entreprise de location de skis très réussies à Calabogie Peaks. Lorsqu'un magasin de sport ayant des emplacements à Arnprior et Renfrew a fermé ses portes à peu près à la même période, Kunstadt Sports a acquis ses stocks et son fonds de commerce et a ouvert un magasin au centre-ville de Renfrew. Cependant, lorsqu'une opportunité s'est présentée d'ouvrir un magasin sur la rue Bank Sud à Ottawa, la conclusion logique a été de fermer le magasin Renfrew et de se concentrer sur Ottawa. Peu de temps après, il devint nécessaire d'abandonner l'entreprise Calabogie, bien qu'elle ait été une entreprise très réussie. Nous avons également eu des épisodes de gestion de boutiques de tennis au Club de tennis et de boulingrin d'Ottawa et au Club de tennis Rideau (maintenant le Centre sportif Rideau – RSC), deux des clubs de tennis les plus anciens et les plus respectés de la région d'Ottawa.

Kunstadt Sports Glebe publicité d’ouverture

L'acquisition du « Glebe Store » sur la rue Bank à Ottawa a eu lieu à la fin des années 2000 lorsque l'occupant précédent a choisi de ne pas prolonger son bail. Soudain, nous avons eu une concentration de magasins Kunstadt Sports près du centre d'Ottawa et nous avons donc décidé que les boutiques de tennis devaient céder le pas à nos trois magasins principaux d'Ottawa (à l'époque). En octobre 2019, un magnifique nouvel espace de vente au détail est devenu disponible à Chelsea, QC. Il était temps de prendre de l'expansion à nouveau et aujourd'hui, nous sommes les fiers exploitants d'un tout nouveau magasin de sport dans la province de Québec. Aujourd'hui, nous sommes fiers de servir le public sportif dans nos quatre grands magasins de la région d'Ottawa ainsi que dans notre boutique en ligne bien établie. Nous avons parcouru un long chemin depuis la petite exploitation située dans la cave familiale de Kunstadt !

NOTRE FORCE EST NOTRE PERSONNEL

Notre entreprise est une véritable entreprise familiale. Non seulement tous les membres du clan Kunstadt sont actifs dans l'entreprise, mais nous considérons également nos collaborateurs comme un membre de notre famille élargie. Cela contribue certainement à maintenir l’ambiance familiale dans les magasins et souligne la grande priorité accordée au service client personnalisé. Nos employés sont des athlètes personnellement impliqués dans les sports que nous proposons. Nous employons des skieurs, des motards, des joueurs de tennis et des passionnés de fitness accomplis. Nos militaires sont de véritables mécaniciens, agréés dans leurs domaines concernés. Nous parlons la langue de nos clients. Et nous reconnaissons les réalisations de nos employés.

LE CONCEPT DE MARQUE MAISON

Nous sommes très fiers de notre esprit d’innovation. Cela se manifeste entre autres, par l'émergence des produits de marque Kunstadt par exemple. Nous avons connu beaucoup de succès en proposant une gamme de skis Kunstadt dans une variété de longueurs et comprenant des modèles adultes et juniors. Ces skis ont été fabriqués selon nos spécifications par un fabricant de skis hautement reconnu. De même, nous proposons désormais une gamme de vélos hybrides Kunstadt fabriqués par l'un des fabricants de vélos les plus expérimentés et les plus réputés au monde, selon nos spécifications rigoureuses.

AIDE AUX BESOINS SPÉCIAUX

Nos techniciens sont des mécaniciens qualifiés aux compétences multiples. Lorsqu'un voisin de Pete a contacté Kunstadt Sports pour lui demander de concevoir et de produire un tricycle sur mesure pour sa jeune fille gravement handicapée, nos techniciens se sont immédiatement mis au travail. Peu de temps après, on a pu voir les fiers parents courir dans les rues de Kanata accompagnés de leur fille sur son tricycle. Lorsqu'elle est sortie de cet engin spécialisé, nous avons adapté un tricycle adulte aux besoins particuliers de cette fille et elle est à nouveau mobile.

Nous sommes de fervents partisans de l’Association canadienne des skieurs handicapés (CADS). Nos techniciens aident CADS à adapter les skis aux skis assis personnalisés et fournissent une variété d'autres services importants.

COMMANDITAIRE DU CLUB DE SKI DE COURSE MASTERS D'OTTAWA

Étant nous-mêmes de fervents coureurs de ski, nous sommes les principaux sponsors du Ottawa Masters Ski Racing Club depuis sa création. Actuellement, nous sommes le seul sponsor corporatif de l'organisation. Nous encourageons notre personnel à participer aux courses hebdomadaires Masters dans les stations de ski locales. La présence de notre équipe à tous les événements Masters est indéniable.

TOURNOIS OUVERTS DE TENNIS DE KUNSTADT

En août 1996, à l'initiative de Ron Kunstadt, nous avons organisé le premier tournoi annuel de tennis ouvert de Kunstadt au Glen Cairn Tennis Club de Kanata. L'atmosphère détendue et amusante combinée à une organisation de tournoi très professionnelle a attiré des joueurs de tennis de plus en plus de qualité non seulement d'Ottawa, mais aussi d'autres régions de l'Ontario et du Québec ainsi que des participants occasionnels de pays lointains. L'Open de tennis de Kunstadt est devenu l'un des tournois à ne pas manquer qui a attiré de nombreux joueurs de tennis de haut niveau. Nous avons joué un rôle déterminant en plaçant ce club de tennis méconnu de Kanata sur la carte des tournois de tennis réputés. Les tournois de tennis ouverts de Kunstadt se sont poursuivis pendant 21 années consécutives. À l'issue du 21e tournoi de tennis ouvert de Kunstadt, nous avons décidé de passer à autre chose et de laisser les autres faire les honneurs.

AIDER LES POLITICIENS À RESTER EN FORME

Kunstadt Sports participe activement à la randonnée annuelle du Parlement. Sous la direction d'un député de Vancouver, un groupe de parlementaires et leur personnel se réunissent une fois par an sur la pelouse du Parlement canadien et, après quelques discours soulignant l'importance de la forme physique, le groupe se lance dans une courte mais pittoresque balade à vélo à travers le centre-ville d'Ottawa. Kunstadt Sports met à disposition des vélos à ceux qui en ont besoin. Légende canadienne du ski, Nancy Greene-Raine, aujourd'hui sénatrice à la retraite, participe et soutient fréquemment l'événement.

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