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L'histoire d'une entreprise familiale prospère

HISTOIRE FAMILIALE KUNSTADT

Notre amour du sport va bien au-delà de l'histoire récente de notre entreprise familiale prospère. Les grands-parents paternels d'Eric, Ron et Monica ont été des athlètes accomplis, tout comme leurs parents. Mamie était une skieuse de compétition dans les années 1930 tandis que grand-père excellait en gymnastique et en kayak. La génération suivante a continué dans la tradition familiale, leur père Peter ayant été membre de l'équipe nationale de ski tchécoslovaque dans les années 1960 et poursuivant sa carrière de skieur bien après son 70e anniversaire. Pete est considéré comme élite dans les compétitions canadiennes des maîtres alpins. Mère Susan a acquis la réputation unique d'être l'une des instructrices de conditionnement physique les plus tenaces et les plus respectées de la ville d'Ottawa. Il n'est pas étonnant qu'Eric et Ronnie soient devenus des coureurs de ski alpin accomplis et, plus tard, qu'ils aient progressé vers le sport du saut à ski où ils ont tous deux mérité leur place dans l'équipe de l'Ontario. Monica, tout en étant une excellente skieuse, n'a jamais choisi de devenir une compétitrice de ski, mais s'est livrée à des compétitions de rugby, de volley-ball et d'autres sports. Notre fierté et notre joie, les petits-enfants (ils sont sept au dernier décompte) sont tous des skieurs alpins très accomplis et ils sont tous sur la bonne voie pour devenir des coureurs de ski alpin de premier plan. En été, les garçons de Monica participent à des compétitions de football, de rugby et de basket-ball, les enfants d'Eric font du vélo, nagent et jouent au football et au water-polo en été. La fille de Ronnie, Olivia, fait du ski nautique avec ses cousins ​​en été.

COMMENT TOUT A COMMENCÉ

C'est en 1988 que nous avons décidé d'offrir nos services de cordage à d'autres. Au fil des saisons, nous sommes passés au réglage des skis alors que nous nous préparions pour la saison de ski de compétition.

Eric et Ronnie étaient de sérieux compétiteurs de tennis dans les années 1980. Ils étaient si bons au tennis qu'il était nécessaire de faire corder leurs raquettes de tennis plusieurs fois par semaine, ce qui entraînait des dépenses considérables. Il fallait trouver une solution plus économique. Une occasion s'est présentée alors qu'un petit magasin de sport du centre d'Ottawa a fait faillite et a offert tout son équipement et son inventaire à vendre. Nous avons fait une offre à la jeune femme, avons marchandé un peu et sommes finalement devenus les fiers propriétaires d'un cordage de raquette d'occasion et de tout le cordage qui se trouvait dans ce magasin. Nous avons installé un petit atelier dans notre maison (nous vivions tous sous le même toit et Monica n'était qu'une petite fille). Ronnie, ayant travaillé pour un magasin de sport aujourd'hui disparu à Kanata, avait les compétences nécessaires pour nous apprendre à corder des raquettes de tennis. Peu de temps après, nous avons décidé d'offrir des services de cordage à d'autres. Au fil des saisons, nous sommes passés au réglage des skis alors que nous nous préparions pour la saison de ski de compétition. C'est tout naturellement que nous avons choisi d'offrir nos services de réglage de ski au public et voilà, Kunstadt Sports est né dans le sous-sol de la maison familiale Kunstadt. Dès le début, nous avons reconnu l'importance d'un service personnalisé de qualité. Nous avons ramassé et livré des raquettes et des skis à nos nouveaux clients et notre clientèle ne cessait de croître.


AOÛT 1993 – LA GRANDE OUVERTURE À KANATA

Et un jour d'août 1993, nous avons eu l'occasion de louer un petit coin de l'immeuble dans le centre commercial sur Hazeldean Road à Kanata. Un nouveau magasin de sport à Kanata est né!

Ces cinq années de formation ont été formidables. Les garçons étaient à l'école, Pete travaillait à temps plein comme ingénieur dans une entreprise locale de technologie nucléaire et après les heures de travail, nous travaillions tous sur tout ce qui était nécessaire pour soutenir notre petite entreprise naissante. Chaque semaine de relâche, nous nous sommes tous envolés pour Whistler en Colombie-Britannique et avons dépensé avec joie tout l'argent que nous avons gagné au cours de l'année. À l'été 1993, nous avons estimé qu'un changement d'emplacement était nécessaire. Et un jour d'août 1993, nous avons eu l'occasion de louer un petit coin de l'immeuble dans le centre commercial sur Hazeldean Road à Kanata. Ce fut le début d'un nouveau magasin de sport fier à Kanata. Bien sûr, aucun distributeur n'aurait l'idée de fournir un nouveau magasin non éprouvé et inconnu avec un nouvel inventaire. Nous avons commencé à acheter du matériel de vélo et de ski d'occasion, à l'entretenir, à le nettoyer et à le proposer à la vente. Notre slogan préféré était (et est toujours dans une certaine mesure) "ÉQUIPEMENT DE SPORT UTILISÉ MAIS NON ABUSÉ". Le Dr Bruce Firestone, un entrepreneur bien connu d'Ottawa et fondateur de l'équipe de hockey des Sénateurs d'Ottawa, a pris goût à nos humbles efforts et a agi à titre de mentor et de partisan. Nous lui devons un vote de gratitude. Notre entreprise gagnait peu à peu en notoriété. Il n'a pas fallu longtemps pour que les médias découvrent que nous avions quelque chose d'unique et que nous avons commencé à recevoir une attention plus sérieuse de la part de fournisseurs d'équipements sportifs réputés, dont certains ont commencé à vouloir tenter notre chance et nous ont laissé un nouvel inventaire. . Nous n'avons pas déçu et ces premiers fournisseurs audacieux ont fini par rire jusqu'à la banque, dans les années 1990.

L'ÉVOLUTION DE NOS MAGASINS

Dès le début, notre magasin de Kanata a connu une expansion constante dans les années 1990 et nous avons finalement pu acquérir l'ensemble du bâtiment et l'aménager pour qu'il réponde au mieux aux besoins de notre entreprise. Finalement, nous l'avons même élargi d'environ un tiers, au début des années 2000. À la fin des années 1990, Kunstadt Sports a profité de l'occasion pour ouvrir une boutique et une opération de location de ski très réussies à Calabogie Peaks. Lorsqu'un magasin de sport avec des emplacements à Arnprior et Renfrew a fermé à peu près à la même période, Kunstadt Sports a acquis son inventaire et son achalandage et a ouvert un magasin au centre-ville de Renfrew. Cependant, lorsqu'une occasion s'est présentée d'ouvrir un magasin sur la rue Bank Sud d'Ottawa, la conclusion logique a été de fermer le magasin de Renfrew et de se concentrer sur Ottawa. Peu de temps après, il est devenu nécessaire d'arrêter l'entreprise Calabogie bien qu'elle soit une entreprise très réussie. Nous avons également eu des épisodes de boutiques de tennis au Ottawa Tennis and Lawn Bowling Club et au Rideau Tennis Club (maintenant le Rideau Sports Centre - RSC), deux des clubs de tennis les plus anciens et les plus respectés de la région d'Ottawa. L'acquisition du « Glebe Store », sur la rue Bank à Ottawa, a eu lieu à la fin des années 2000 lorsque l'occupant précédent a choisi de ne pas prolonger son bail. Soudain, nous avons eu une concentration de points de vente Kunstadt Sports près du centre d'Ottawa et nous avons donc décidé que les boutiques de tennis devaient céder le pas à nos trois principaux magasins d'Ottawa (à l'époque). En octobre 2019, un magnifique nouvel espace de vente au détail est devenu disponible à Chelsea, QC. Il était temps de s'agrandir à nouveau et aujourd'hui, nous sommes les fiers exploitants d'un tout nouveau magasin de sport dans la province de Québec. Aujourd'hui, nous sommes fiers de servir le public sportif dans nos quatre principaux magasins de la région d'Ottawa ainsi que dans notre boutique en ligne bien établie. Nous avons parcouru un long chemin depuis la petite opération dans le sous-sol de la famille Kunstadt !

NOTRE FORCE EST NOTRE PERSONNEL

La nôtre est une véritable entreprise familiale. Non seulement tous les membres du clan Kunstadt sont actifs dans l'entreprise, mais nous considérons également notre personnel comme faisant partie de notre famille élargie. Cela contribue certainement à maintenir l'ambiance familiale dans les magasins et souligne la grande priorité accordée au service client personnalisé. Nos employés sont des athlètes qui sont personnellement impliqués dans les sports que nous desservons. Nous employons des skieurs accomplis, des cyclistes, des joueurs de tennis et des passionnés de fitness. Nos militaires sont de vrais mécaniciens, licenciés dans leurs domaines respectifs. Nous parlons la langue de nos clients. Et nous reconnaissons les réalisations de nos employés.

LE CONCEPT DE MARQUE MAISON

Nous sommes très fiers de notre esprit d'innovation. Elle se manifeste entre autres par l'émergence de produits de marque Kunstadt par exemple. Nous avons eu beaucoup de succès en offrant une gamme de skis Kunstadt dans une variété de longueurs et avec des modèles adultes et juniors. Ces skis ont été fabriqués selon nos spécifications par un fabricant de ski hautement reconnu. De même, nous proposons désormais une gamme de vélos hybrides Kunstadt fabriqués par l'un des fabricants de vélos les plus expérimentés et les plus réputés au monde, selon nos spécifications rigoureuses.

AIDE POUR LES BESOINS SPÉCIAUX

Nos techniciens sont des mécaniciens chevronnés aux compétences multiples. Lorsqu'un voisin de Pete a approché Kunstadt Sports avec une demande de conception et de production d'un tricycle personnalisé pour sa jeune fille gravement handicapée, nos techniciens se sont mis à l'œuvre sans délai. Peu de temps après, on a pu voir les fiers parents courir dans les rues de Kanata accompagnés de leur fille sur son tricycle. Quand elle est sortie de l'engin spécialisé, nous avons adapté un tricycle adulte pour les besoins spéciaux de cette fille et elle est de nouveau mobile.

Nous sommes de fervents partisans de l'Association canadienne des skieurs handicapés (CADS). Nos techniciens assistent CADS dans l'adaptation des skis aux skis assis personnalisés et fournissent une variété d'autres services importants.

COMMANDITE DU CLUB DE SKI DE COURSE DES MAÎTRES D'OTTAWA

Étant nous-mêmes des coureurs passionnés de ski, nous sommes les principaux commanditaires du Ottawa Masters Ski Racing Club depuis sa création. Actuellement, nous sommes le seul commanditaire corporatif de l'organisation. Nous encourageons notre personnel à participer aux courses hebdomadaires des maîtres dans les stations de ski locales. La présence de notre équipe à tous les événements Masters est indéniable.

TOURNOIS DE TENNIS OPEN DE KUNSTADT

En août 1996, à l'initiative de Ron Kunstadt, nous avons organisé le premier tournoi de tennis ouvert annuel de Kunstadt au club de tennis Glen Cairn à Kanata. L'ambiance décontractée et amusante mélangée à une organisation de tournois très professionnelle, a attiré des joueurs de tennis de plus en plus qualifiés non seulement d'Ottawa, mais aussi d'autres régions de l'Ontario et du Québec ainsi que des participants occasionnels d'endroits lointains. Le tournoi de tennis ouvert de Kunstadt est devenu l'un des tournois "à ne pas manquer" qui a attiré de nombreux joueurs de tennis hautement accomplis. Nous avons contribué à mettre ce club de tennis inconnu à Kanata sur la carte des tournois de tennis réputés. Les tournois de tennis ouverts de Kunstadt se sont poursuivis pendant 21 années consécutives. À la fin du 21e tournoi de tennis ouvert de Kunstadt, nous avons décidé de passer à autre chose et de laisser les autres faire les honneurs.

AIDER LES POLITICIENS À RESTER EN FORME

Kunstadt Sports participe activement à l'Annual Parliament Ride. Sous la direction d'un député de Vancouver, un groupe de parlementaires et leur personnel se réunissent une fois par an sur la pelouse du Parlement canadien et, après quelques discours soulignant l'importance de la forme physique, le groupe se lance dans une courte mais pittoresque balade à vélo à travers le centre-ville d'Ottawa. Kunstadt Sports fournit des vélos à ceux qui en ont besoin. Une légende canadienne du ski, Nancy Greene-Raine, maintenant sénatrice à la retraite, a été une participante et une partisane fréquente.